Carte des zones climatiques de l’Europe

L’Europe se situe principalement dans les zones climatiques tempérées, soumises aux vents d’ouest dominants. Le climat est plus doux par rapport à d’autres régions de la même latitude autour du globe en raison de l’influence du Gulf Stream. Le Gulf Stream est surnommé «le chauffage central de l’Europe», car il rend le climat de l’Europe plus chaud et plus humide qu’il ne le serait autrement. Le Gulf Stream transporte non seulement de l’eau chaude vers la côte européenne, mais réchauffe également les vents dominants d’ouest qui soufflent sur le continent depuis l’océan Atlantique.

Carte du parcours du Gulf Stream et de ses branches associées.

Ainsi, la température moyenne tout au long de l’année à Aveiro est de 16 °C, alors qu’elle n’est que de 13 °C à New York qui se trouve quasiment à la même latitude, bordant le même océan. Berlin, Allemagne; Calgary, Canada; et Irkoutsk, dans l’extrême sud-est de la Russie, se situent à peu près à la même latitude ; Les températures de janvier à Berlin sont en moyenne supérieures d’environ 8 °C à celles de Calgary et de près de 22 °C supérieures aux températures moyennes à Irkoutsk.

Les grandes masses d’eau de la mer Méditerranée, qui égalisent les températures en moyenne annuelle et journalière, revêtent également une importance particulière. L’eau de la Méditerranée s’étend du désert du Sahara à l’arc alpin dans sa partie la plus septentrionale de la mer Adriatique près de Trieste.

Carte de classification climatique de Köppen-Geiger pour l'Europe.

En général, l’Europe n’est pas seulement plus froide vers le nord que vers le sud, mais elle devient également plus froide de l’ouest vers l’est. Le climat est plus océanique à l’ouest et moins à l’est. Ceci peut être illustré par le tableau suivant des températures moyennes à des endroits suivant approximativement les 64e, 60e, 55e, 50e, 45e et 40e latitudes. Aucun d’entre eux n’est situé à haute altitude ; la plupart d’entre eux sont proches de la mer. (emplacement, latitude et longitude approximatives, moyenne du mois le plus froid, moyenne du mois le plus chaud et températures moyennes annuelles en degrés C).

Températures en °C
Emplacement Latitude Longitude mois le mois le Moyenne
plus froid plus chaud annuelle
Reykjavík 64 N 22 O 0.1 11.2 4.7
Umeå 64 N 20 E −6.2 16 3.9
Oulu 65 N 25.5 E −9.6 16.5 2.7
Arkhangelsk 64.5 N 40.5 E −12.7 16.3 1.3
Lerwick 60 N 1 O 3.5 12.4 7.4
Stockholm 59.5 N 19 E −1.7 18.4 7.4
Helsinki 60 N 25 E −4.7 17.8 5.9
Saint-Pétersbourg 60 N 30 E −5.8 18.8 5.8
Édimbourg 55.5 N 3 O 4.2 15.3 9.3
Copenhague 55.5 N 12 E 1.4 18.1 9.1
Klaipėda 55.5 N 21 E −1.3 17.9 8
Moscou 55.5 N 30 E −6.5 19.2 5.8
Îles Scilly 50 N 6 O 7.9 16.9 11.8
Bruxelles 50.5 N 4 E 3.3 18.4 10.5
Cracovie 50 N 20 E −2.0 19.2 8.7
Kiev 50.5 N 30 E −3.5 20.5 8.4
Bordeaux 45 N 0 6.6 21.4 13.8
Venise 45.5 N 12 E 3.3 23 13
Belgrade 45 N 20 E 1.4 23 12.5
Astrakhan 46 N 48 E −3.7 25.6 10.5
Coimbra 40 N 8 O 9.9 21.9 16
Valence 39.5 N 0 11.9 26.1 18.3
Naples 40.5 N 14 E 8.7 24.9 15.9
Istanbul 41 N 29 E 5.5 23.4 13.9

Il est à noter que les températures moyennes du mois le plus froid, ainsi que les températures moyennes annuelles, chutent d’ouest en est. Par exemple, Édimbourg est plus chaud que Belgrade pendant le mois le plus froid de l’année, bien que Belgrade soit à environ 10° de latitude plus au sud.

Carte des heures d'ensoleillement en Europe.
Carte des températures annuelles moyennes en Europe 1981-2010.

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