Carte du lac Tchad

Le lac Tchad est un lac d’eau douce situé à la jonction du Nigeria, du Niger, du Tchad et du Cameroun en Afrique centrale et occidentale. C’est aussi un important écosystème de zones humides en Afrique de l’Ouest. Le bassin versant du lac Tchad est de 1 million de kilomètres carrés. C’était un grand lac d’une superficie de 28 000 kilomètres carrés au 19ème siècle. Cependant, en raison du changement climatique et du détournement d’eau par l’homme, le lac Tchad a été considérablement réduit depuis le milieu des années 1970 et sa superficie a fluctué entre 2 000 et 5 000 kilomètres carrés.

Histoire

Carte montrant l'étendue du bassin du lac Tchad et les principaux pays concernés (BGR, 2010).

Le bassin du Tchad a été formé par la dépression du Bouclier africain. Le lac Tchad situé au centre du bassin est le vestige de l’ancienne mer du Tchad quaternaire. Sa région a connu quatre apogées entre 39 000 avant JC et 300 avant JC, laissant d’épais dépôts de diatomées et lacustres dans les strates. La plus grande superficie de l’histoire était d’environ 340 400 kilomètres carrés, le volume était d’environ 13 500 kilomètres cubes, la profondeur maximale était d’environ 160 mètres et le lac était à environ 325 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il se jette dans la rivière Bénoué par le Mayo Kébi, et se jette enfin dans l’océan Atlantique par le fleuve Niger.

Le bassin du Tchad contient les premières preuves d’habitation humaine ancienne trouvées jusqu’à présent en Afrique de l’Ouest. La région du lac Tchad a été colonisée dès 500 avant JC et les découvertes archéologiques majeures incluent la civilisation Sao. Selon les archives de Claudius Ptolémée, le général romain Septimius Flaccus a mené une expédition dans le désert du Sahara en 50 après JC, a traversé les montagnes du Tibesti et a atteint le nord du lac Tchad, connu sous le nom de «Lac Hippo et Rhino». Le marchand Julius Maternus a mené une expédition par le même itinéraire vers 83 après JC et a ramené un rhinocéros à Rome depuis le lac Tchad.

Carte du bassin du lac Tchad.

Des royaumes sont apparus autour du lac Tchad au Moyen Âge et la région des lacs est devenue un refuge pour les tribus qui refusaient de s’assimiler à ces royaumes. Le lac Tchad est enregistré dans de nombreux écrits arabes du IXe au XIVe siècle en raison de l’expansion de l’islam en Afrique subsaharienne et de l’intérêt accru des Arabes pour l’exploration géographique. Suite à l’intérêt croissant pour l’Afrique parmi les communautés universitaires et commerciales européennes, la région du lac Tchad a été largement décrite par les Européens au 19ème siècle, et trois expéditions scientifiques au lac Tchad ont été menées entre 1898 et 1909.

Géographie

Le lac Tchad est divisé en parties nord et sud par un barrage naturel, avec le fond du bassin nord à une altitude de 275,3 mètres et le fond du bassin sud à 278,2 mètres. Lorsque le niveau d’eau au sud dépasse 279 mètres au-dessus du niveau de la mer, il s’écoule vers le nord. Au sud, il y a de l’eau libre continue à l’embouchure de la rivière Shali, et la partie ouest de l’eau est couverte de marécages de roseaux, et les dunes de sable qui ne sont pas complètement submergées dans les eaux orientales forment un archipel. La profondeur moyenne du bassin lacustre sud est comprise entre 0,5 et 2 mètres, celle du bassin lacustre nord est comprise entre 0 et 1,8 mètre et celle de l’archipel oriental entre 0 et 2 mètres.

Carte géologique du bassin du lac Tchad (BGR 2012).

Le bassin du lac Tchad couvre une superficie d’environ 1 million de kilomètres carrés. Le principal apport en eau provient à 90 % du fleuve Chari et de son affluent, le Logone, tous deux ayant leur source dans les montagnes de la République centrafricaine. Le Komadougou Yobé, issu du Nigeria-est, a un débit amoindri par la présence de deux barrages qui ont fait chuter son débit de 7 km3 à 0,45 km3 par an. Bien qu’il ne participe que pour 10 % aux eaux du lac, c’est la séparation provoquée en deux bassins, nord et sud, qui rendit précaire l’alimentation du nord. La perte hydrique en aval des barrages a de plus été accentuée par un captage accru des puits.

Les précipitations annuelles moyennes dans la région du lac Tchad sont de 330 mm, avec des précipitations annuelles moyennes de 560 mm sur la rive sud et d’environ 250 mm sur la rive nord. La température la plus élevée de la saison des pluies est de 30°C, et la température la plus élevée monte à plus de 32°C lorsque octobre et novembre entrent dans la saison sèche. La différence de température entre le jour et la nuit est presque le double de celle de la saison des pluies, et la température nocturne la plus basse descend parfois à 8°C en décembre et janvier. Avril est généralement le mois le plus chaud de l’année, avec des températures atteignant parfois 40°C, les niveaux d’eau les plus bas apparaissent de juin à juillet et les niveaux d’eau les plus élevés de novembre à décembre, avec des températures de surface allant de 19°C à 32°C.

Hydrologie

Carte du bassin versant du fleuve Chari.

Le bassin du lac Tchad est l’un des principaux bassins fluviaux les plus touchés par le changement climatique dans le monde. De petits changements dans la circulation atmosphérique auront un impact important sur les précipitations dans le bassin du lac Tchad. De plus, le lac Tchad est un bassin lacustre peu profond vers l’intérieur. Le climat sec dû à la perte de végétation due au surpâturage et à la déforestation et les projets d’irrigation à grande échelle qui ont détourné l’eau des rivières qui alimentent le lac sont les principales raisons du rétrécissement du lac Tchad.

En 1870, la superficie du lac Tchad était d’environ 28 000 kilomètres carrés. Le lac pouvait s’écouler de la rivière Ghazal pendant la saison des pluies. Au tournant des XIXe et XXe siècles, la superficie du lac Tchad s’est brièvement rétrécie et a atteint un nouveau sommet au milieu du XXe siècle et a de nouveau débordé de la rivière Ghazal. Lors de la sécheresse qui a commencé dans la région du Sahel à la fin des années 1960 et causé de graves dégâts en 1972 et 1984, on pensait qu’elle était liée à la perte de végétation, au réchauffement climatique et aux anomalies de température de surface de la mer, au cours desquelles le lac Tchad s’est considérablement rétréci et a fluctué. la gamme de 2 000 à 5 000 km2 par la suite.

Carte des zones marécageuses dans le bassin du lac Tchad (BGR, 2009).

De juin 1966 à janvier 1973, la superficie du lac Tchad est passée de 22 772 kilomètres carrés à 15 400 kilomètres carrés, puis à 4 398 kilomètres carrés en 1975 et à seulement 1 756 kilomètres carrés en février 1994. Depuis lors, la superficie du lac Tchad est entrée un stade relativement stable avec une légère augmentation. De 1995 à 1998, elle a fluctué entre 1 200 et 4 500 kilomètres carrés. La superficie atteignait autrefois 5 075 kilomètres carrés en 2000, et la superficie moyenne de 2013 à 2016 était d’environ 1 876 kilomètres carrés, la plus grande superficie étant de 2 231 kilomètres carrés en juillet 2015.

Écologie

Une partie du bassin du lac Tchad est située dans le parc national du bassin du Tchad au Nigeria, et le pays et le Cameroun ont créé la zone humide Ramsar du lac Tchad d’une superficie totale de 8 225 km2. Ce qui était autrefois une forêt relativement dense autour du lac Tchad, comprenant des espèces telles que le kapokier et l’ébène, a été converti en forêt ouverte avec des acacias, des baobabs, des palmiers et des dattes indiennes. Les plantes des zones humides du sud comprennent principalement le papyrus, etc. Les roseaux poussent principalement dans le nord où la salinité est élevée, et le scorpion végétal flottant couvre parfois de vastes zones d’eau libre. Des plantes telles que le papyrus rouge poussent sur les rives des lacs avec de longues crues dans le sud.

Carte du lac Tchad montrant la zone et le niveau des eaux en retrait 1972-2007.

Le lac Tchad est habité de façon permanente ou saisonnière par des centaines d’espèces d’oiseaux telles que le canard souchet, l’oie égyptienne et la cigogne marabout. C’est une aire d’hivernage importante pour les anatidés et les échassiers européens. Il y a des rapaces tels que l’aigle des steppes et l’aigle botté au bord du lac, et plus d’un million de Ruff peuvent être observés sur le lac à la fois. Les grands mammifères autrefois communs comprennent la gazelle à front roux, la gazelle dama, le singe patas, l’hyène rayée, le guépard et le caracal, tandis que l’éléphant d’Afrique, la loutre, l’hippopotame, le sitatunga et le kob sont répartis dans les zones humides. À l’heure actuelle, la plupart des grands mammifères ont été chassés jusqu’à l’extinction, remplacés par un grand nombre de bovins.

L’ensemble du bassin du lac Tchad compte 179 espèces de poissons, dont 127 sont les mêmes que le bassin du fleuve Niger, 85 sont les mêmes que le bassin du fleuve Nil, 47 sont les mêmes que le bassin du fleuve Congo et 84 espèces de poissons sont réparties dans le lac. L’afflux saisonnier d’inondations combiné aux augmentations saisonnières de la température de l’air entraîne une diminution de la salinité, une augmentation de la turbidité et une augmentation des niveaux trophiques, ce qui a catalysé une augmentation du nombre de phytoplancton et de zooplancton, permettant aux gros poissons de migrer de façon saisonnière dans le bassin versant pour se nourrir et se reproduire. dans la fertile plaine inondable lorsque les inondations arrivent.

Développement

Cartes montrant l'évolution du lac Tchad depuis les années 60 (NASA pour CBLT, 2008).

Il y a plus de 30 millions d’habitants dans le bassin du lac Tchad. Il y a plus de 70 groupes ethniques autour du lac, dont la plupart sont répartis sur la rive sud où la densité de population dépasse 100 personnes au kilomètre carré. Ils dépendent de la source d’eau du lac Tchad pour l’irrigation, l’élevage, l’élevage et l’abreuvement. Depuis la sécheresse des années 1970, le sol qui peut être planté sans irrigation ni fertilisation a été exposé au fond du lac, et il a été récupéré comme polder pour planter du maïs, du niébé, du riz, du sorgho et d’autres cultures. Les agriculteurs sont passés de la plantation de cultures principalement sèches telles que le blé au riz à forte demande en eau, ce qui a entraîné une salinisation plus grave des sols et une eutrophisation de l’eau.

Images satellites du lac Tchad de 1963 à 2013.

Dans le même temps, les conflits entre pays et groupes ethniques en concurrence pour l’eau et la terre s’intensifient également, et les quatre pays riverains du lac sont tous confrontés au problème de l’extrême pauvreté. Les barrages construits sur le cours supérieur des rivières entrant dans le lac ont modifié le moment et l’ampleur des crues saisonnières et perturbé la migration des poissons, entraînant une forte réduction des populations de baremoze d’Alestes et de perche du Nil, les principales captures du lac Tchad, et une réduction significative des prises. En raison de la difficulté à subvenir à leurs besoins, certains résidents locaux ont été impliqués dans le trafic de drogue et d’armes, et ont même engendré des organisations terroristes telles que Boko Haram.

Le Cameroun, le Niger, le Nigéria et le Tchad ont créé la Commission du bassin du lac Tchad le 22 mai 1964. La République centrafricaine a adhéré en 1996 et la Libye en 2008. Le siège du comité est situé à Njanna, au Tchad. Les tâches de la commission comprennent la gestion du lac Tchad et de ses ressources en eau, la protection de l’écosystème et la promotion de l’intégration régionale, de la paix, de la sécurité et du développement dans la région du lac Tchad. Le plan de réapprovisionnement en eau des pays voisins pour le lac Tchad comprend la construction d’un canal de 2 400 kilomètres pour transporter 100 milliards de mètres cubes d’eau du bassin du fleuve Congo au bassin du fleuve Chari chaque année, et utilisé une série de barrages le long de la route vers produire de l’électricité.

Carte du paléo-lac Tchad.
Carte du canal Transaqua.

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