Carte de localisation de l’Arctique

L’Arctique est la région entourant le pôle Nord de la Terre, à l’intérieur et aux abords du cercle polaire arctique.

Il existe un certain nombre de définitions de ce qu’est et où se trouve la région de l’Arctique. La zone peut être définie comme située au nord du cercle polaire arctique (environ 66° 34’N), la limite sud approximative du soleil de minuit et de la nuit polaire. Une autre définition de l’Arctique, plébiscitée par les écologistes, situe la région de l’hémisphère nord où la température moyenne du mois le plus chaud (juillet) est inférieure à 10 °C ; la limite des arbres la plus au nord suit à peu près l’isotherme à la limite de cette région.

En raison de la migration vers les pôles des isothermes de la planète (environ 56 km par décennie au cours des 30 dernières années en raison du réchauffement climatique), la région arctique (telle que définie par la limite des arbres et la température) se rétrécit actuellement. Le résultat le plus alarmant est peut-être le rétrécissement de la banquise arctique. Il existe une grande variance dans les prévisions de perte de glace de mer dans l’Arctique, les modèles montrant une perte quasi complète à complète en septembre de 2035 à quelque temps autour de 2067.

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