Carte physique du Pérou

Carte topographique du Pérou.

Le Pérou est situé sur la côte centre-ouest de l’Amérique du Sud face à l’océan Pacifique. Il se situe entièrement dans l’hémisphère sud, son extrême nord atteignant 1,8 minute de latitude ou environ 3,3 kilomètres au sud de l’équateur, couvre 1 285 216 km² de l’ouest de l’Amérique du Sud. Il borde l’Équateur et la Colombie au nord, le Brésil à l’est, la Bolivie au sud-est, le Chili au sud et l’océan Pacifique à l’ouest. Les montagnes des Andes sont parallèles à l’océan Pacifique ; ils définissent les trois régions traditionnellement utilisées pour décrire géographiquement le pays.

La costa (côte), à l’ouest, est une plaine étroite et en grande partie aride, à l’exception des vallées créées par les rivières saisonnières. La sierra (hautes terres) est la région des Andes ; elle comprend le plateau de l’Altiplano ainsi que le plus haut sommet du pays, le Huascarán à 6 768 m. La troisième région est la selva (jungle), une vaste étendue de terrain plat couverte par la forêt amazonienne qui s’étend vers l’est. Près de 60 pour cent de la superficie du pays est située dans cette région. Le Pérou possède une énorme multiplicité de paysages en raison de ses conditions géographiques, ce qui lui confère à son tour une grande diversité de ressources naturelles.

Carte en relief du Pérou.

Le pays compte cinquante-quatre bassins hydrographiques, dont cinquante-deux sont de petits bassins côtiers qui déversent leurs eaux dans l’océan Pacifique. Les deux derniers sont le bassin endoréique du lac Titicaca et le bassin amazonien, qui se jette dans l’océan Atlantique. Les deux sont délimités par la cordillère des Andes. Le bassin amazonien est particulièrement remarquable car il est la source du fleuve Amazone qui, avec 6 872 km, est le plus long fleuve du monde et couvre 75% du territoire péruvien. Le Pérou contient 4% de l’eau douce de la planète.

La plupart des rivières péruviennes prennent leur source dans les sommets des Andes et se déversent dans l’un des trois bassins. Ceux qui s’écoulent vers l’océan Pacifique sont escarpés et courts, ne coulant que par intermittence. Les affluents du fleuve Amazone ont un débit beaucoup plus important et sont plus longs et moins escarpés une fois qu’ils sortent de la sierra. Les rivières qui se déversent dans le lac Titicaca sont généralement courtes et ont un débit important. Les plus longs fleuves du Pérou sont l’Ucayali, le Marañón, le Putumayo, le Yavarí, le Huallaga, l’Urubamba, le Mantaro et l’Amazone.

Le plus grand lac du Pérou, le lac Titicaca entre le Pérou et la Bolivie haut dans les Andes, est aussi le plus grand d’Amérique du Sud. Les plus grands réservoirs, tous situés dans la région côtière du Pérou, sont les réservoirs de Poechos, Tinajones, San Lorenzo et El Fraile.

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