Carte du Laos

Carte du Laos, officiellement la République démocratique populaire lao, un État socialiste et le seul pays sans littoral d’Asie du Sud-Est. Au cœur de la péninsule indochinoise, le Laos est bordé par le Myanmar et la Chine au nord-ouest, le Vietnam à l’est, le Cambodge au sud-est et la Thaïlande à l’ouest et au sud-ouest. Sa capitale et sa plus grande ville est Vientiane.

  • Superficie totale du Laos 237,955 km²
  • En 2020 la population du Laos était de 7,447,396
  • La capitale et plus grande ville du pays est Vientiane

Le Laos d’aujourd’hui fait remonter son identité historique et culturelle à Lan Xang, qui a existé du XIVe au XVIIIe siècle comme l’un des plus grands royaumes d’Asie du Sud-Est. En raison de sa situation géographique centrale en Asie du Sud-Est, le royaume est devenu une plaque tournante pour le commerce terrestre et s’est enrichi économiquement et culturellement. Après une période de conflit interne, Lan Xang se divise en trois royaumes distincts: Luang Prabang, Vientiane et Champassak. En 1893, les trois territoires passèrent sous protectorat français et furent réunis pour former ce qu’on appelle aujourd’hui le Laos. Il a brièvement obtenu son indépendance en 1945 après l’occupation japonaise, mais a été recolonisé par la France jusqu’à ce qu’il obtienne son autonomie en 1949. Le Laos est devenu indépendant en 1953, avec une monarchie constitutionnelle sous Sisavang Vong. Une guerre civile post-indépendance a commencé, qui a vu la résistance communiste, soutenue par l’Union soviétique, lutter contre la monarchie qui est ensuite passée sous l’influence de régimes militaires soutenus par les États-Unis. Après la fin de la guerre du Vietnam en 1975, le communiste Dowopabunya Pathet Lao est arrivé au pouvoir, mettant fin à la guerre civile. Le Laos était alors dépendant de l’aide militaire et économique de l’Union soviétique jusqu’à sa dissolution en 1991.

Le Laos est membre de l’accord commercial Asie-Pacifique, de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est  (ASEAN), du Sommet de l’Asie orientale et de la Francophonie. Le Laos a demandé son adhésion à l’Organisation mondiale du commerce en 1997; le 2 février 2013, il est devenu membre à part entière. C’est une république socialiste à parti unique, épousant le marxisme-léninisme et gouvernée par le Parti révolutionnaire populaire lao, sous lequel les organisations non gouvernementales ont régulièrement qualifié le bilan du pays en matière de droits humains de médiocre, citant des abus répétés tels que la torture, les restrictions aux libertés civiles , et la persécution des minorités.

Le peuple lao, politiquement et culturellement dominant, représente 53,2 % de la population, principalement dans les plaines. Les groupes Môn-khmer, les Hmong et d’autres tribus indigènes des collines vivent dans les contreforts et les montagnes. Les stratégies de développement du Laos reposent sur la production d’électricité à partir des fleuves et la vente de l’électricité à ses voisins, à savoir la Thaïlande, la Chine et le Vietnam, ainsi que sur son initiative de devenir une nation « lien terrestre », comme en témoigne la construction de quatre de nouvelles voies ferrées reliant le Laos et ses voisins. Le Laos a été désigné par la Banque mondiale comme l’une des économies d’Asie du Sud-Est et du Pacifique à la croissance la plus rapide, avec une croissance annuelle du PIB de 7,4 % en moyenne depuis 2009.

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