Que sont les Terres australes et antarctiques françaises ?

Les Terres australes et antarctiques françaises sont un territoire français d’outre-mer. Elles consistent en:

  1. Terre Adélie, la revendication française sur le continent de l’Antarctique.
  2. Îles Crozet, un archipel dans le sud de l’océan Indien, au sud de Madagascar.
  3. Îles Kerguelen, un archipel d’îles volcaniques dans le sud de l’océan Indien, au sud-est de l’Afrique, à peu près à égale distance entre l’Afrique, l’Antarctique et l’Australie.
  4. Îles Saint-Paul et Nouvelle-Amsterdam, un groupe au nord des îles Kerguelen.
  5. Îles Éparses de l’océan Indien, un groupe dispersé d’îles autour de la côte de Madagascar.

Le territoire est parfois appelé les Terres australes françaises, généralement pour souligner la non-reconnaissance de la souveraineté française sur la Terre Adélie dans le cadre du système du Traité sur l’Antarctique.

L’ensemble du territoire n’a pas d’habitants installés en permanence. Environ 150 (en hiver) à 310 (en été) personnes sont généralement présentes en permanence sur les Terres australes et antarctiques françaises, mais elles sont majoritairement composées de militaires, d’officiels, de chercheurs scientifiques et de personnels d’appui.

Carte des Terres australes et antarctiques françaises montrant les nombreuses îles dispersées de l’océan Indien qui composent le territoire français dans l’océan Pacifique Sud. La revendication antarctique française n’est pas illustrée. Carte courtoisie de l’agence centrale de renseignement – CIA.

 

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