La mine de cuivre Anaconda à Butte, Montana

Exploitée pour l’or, l’argent et le cuivre, la région de Butte, dans le Montana, avait déjà gagné le surnom de « la colline la plus riche du monde » à la fin du XIXe siècle. La demande en électricité a tellement augmenté les besoins en cuivre qu’au moment de la Première Guerre mondiale, la ville de Butte était une ville en plein essor. Bien avant la Première Guerre mondiale, cependant, l’extraction du cuivre avait stimulé la création d’un complexe complexe de drains souterrains et de pompes pour abaisser le niveau des eaux souterraines et poursuivre l’extraction du cuivre. L’eau extraite des mines était si riche en sulfate de cuivre dissous qu’elle était également « extraite » par précipitation chimique pour le cuivre qu’elle contenait. En 1955, l’exploitation du cuivre dans la région s’est développée avec l’ouverture de la fosse de Berkeley. La mine a profité du drainage souterrain existant et du réseau de pompage pour abaisser les eaux souterraines jusqu’en 1982, lorsqu’un nouveau propriétaire a suspendu ses activités. Après l’arrêt des pompes, l’eau du bassin rocheux environnant a commencé à s’infiltrer dans la fosse. Au moment où un astronaute de la Station spatiale internationale a pris cette photo le 2 août 2006, l’eau dans la fosse avait plus de 275 m de profondeur.

Cette image montre de nombreuses caractéristiques des chantiers de la mine, telles que les niveaux en terrasses et les routes d’accès des puits de mine à ciel ouvert (surfaces sculptées grises et beiges). Un grand tas de stériles gris et un bassin de résidus adjacent apparaissent au nord de la fosse Berkeley. Les changements de couleur dans le bassin de résidus résultent principalement de la modification de la profondeur de l’eau. Parce que son eau contient de fortes concentrations de métaux tels que le cuivre et le zinc, la fosse de Berkeley est répertoriée comme un site du Superfund de l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis (EPA). Image satellite de la “mine de cuivre Anaconda à Butte, Montana” gracieuseté de la NASA.

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